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Gecko tokay, Gecko des habitations

Gekko gecko
Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Lepidosauria
Ordre Squamata
Sous-ordre Sauria
Infra-ordre Gekkota
Famille Gekkonidae
Genre Gekko

Espèce

Gekko gecko
(Linnaeus, 1758)

Synonymes

Gekko gecko, le Gecko tokay ou Gecko des habitations est une espèce de geckos de la famille des Gekkonidae[1].


Répartition


Cette espèce se rencontre en Inde, au Népal, au Bangladesh, en Birmanie, en Thaïlande, au Cambodge, au Laos, au Viêt Nam, en Malaisie, dans le sud de la Chine, à Taïwan, aux Philippines, en Indonésie et au Timor oriental[1].

Répartition du gecko tokay
Répartition du gecko tokay

Elle a été introduite en Floride et à Hawaï aux États-Unis et en Martinique.


Description


Gecko tokay
Gecko tokay
Articles détaillés : Biologie des geckos et Gekkonidae.

C'est un lézard ovipare nocturne qui mesure de 20 à 35 cm de longueur.

Le gecko a sous chaque doigt des lamelles adhésives recouvertes de millions de poils microscopiques qui agissent comme une ventouse
Le gecko a sous chaque doigt des lamelles adhésives recouvertes de millions de poils microscopiques qui agissent comme une ventouse

Les mâles ont des pores fémoraux (petits points) en forme de V au-dessus du cloaque. Le cri du mâle diffère de celui de la femelle[2].

Le Gekko gecko présente la particularité d'avoir sous les doigts des "setæ", soies microscopiques offrant un grand pouvoir d'adhésion sur des supports lisses. L'animal peut se mouvoir sur des surfaces verticales et même les plafonds.

Ce gecko est plutôt massif, doté d'une grosse tête à la mâchoire puissante. Son corps est gris bleuté avec des points orange distincts et des taches bleu clair régulièrement espacées.

Tokay pris au piège
Tokay pris au piège

Comme tous les reptiles nocturne, il a de grands yeux aux pupilles verticales (qui sont rétrécies en une fine fente sous une lumière vive).

Dépourvu de paupières, il a à la place une écaille transparente appelée lunette. Pour avoir une vue impeccable, il se nettoie régulièrement les yeux en passant sa langue sur ses lunettes[3].

Il dispose d'un véritable répertoire sonore pour communiquer.

Pris au piège ou acculé, il ouvre largement la bouche, exhibant sa langue rouge et sa gorge noire. Se sentant en danger, le tokay peut devenir très agressif et infliger une morsure violente et douloureuse à son agresseur.

Comme les lézards que l'on trouve en France, il peut perdre sa queue pour échapper[4] à ses prédateurs (mammifères, serpents...).


Habitat


Il vit dans les forêts tropicales humides et dans les zones urbaines.


Alimentation


Ce gecko est insectivore et carnivore.

Quand il chasse le soir, il pousse des cris, sorte d'aboiement, qui peuvent s'entendre à plus de 100 m de distance. Il consomme la plupart des arthropodes de taille adaptée, des insectes et n'hésite pas à consommer des petits reptiles (dont des petits lézards et à l'occasion des geckos de sa propre espèce), des grenouilles ainsi que des petits mammifères comme des souriceaux ou des petits oiseaux. Tout comme les autres sauriens, il ne se nourrit que de proies vivantes.


Éthologie


Les mâles sont territoriaux et défendent parfois violemment leur territoire, surtout en période de reproduction.

cri

Les mâles sont capables de pousser un cri puissant et caractéristique ressemblant à «to-kaï», lors des périodes de reproduction ou bien lorsqu'ils se sentent menacés.


Reproduction


un mâle et un juvénile
un mâle et un juvénile

La reproduction commence à la sortie de l'hiver (extrêmement clément là où vivent ces geckos). La femelle pond deux œufs gluants qu'elle colle sur une surface verticale bien protégée des prédateurs, en général au pied des branches ou dans le creux d'un arbre. Ils incubent durant environ dix semaines à 29 °C, avec une hygrométrie de 70-80 %.

Les petits sont adultes à l'issue de leur deuxième année.

Gekko gecko, province de Bình Thuận, Vietnam.
Gekko gecko, province de Bình Thuận, Vietnam.

Liste des sous-espèces


Selon Reptarium Reptile Database (26 septembre 2012)[5] :


Le gecko tokay et l'Homme



Élevage en captivité


Se reproduisant facilement en captivité, ces geckos ont été parfois utilisés pour la chasse aux insectes (blattes, cafards) en particulier à New York (première moitié des années 1900). Ceci fut d'ailleurs fatal à la plupart de ces geckos, la température, l'hygrométrie et surtout la présence d'insecticide dans les proies ayant eu raison d'eux.

Sa robustesse fait du gecko tokay un reptile apprécié des terrariophiles[6] bien qu'il se montre agressif, et ne soit pas domesticable. Les amateurs visent à reproduire au mieux ses conditions de vie, et apportent un soin particulier à la maintenance d'un degré correct d'hygrométrie et d'un environnement aéré. Des préconisations sont disponibles sur de nombreux sites d'amateurs spécialisés, ou vétérinaires plus généralistes[7] En cas de reproduction, et compte tenu des tendances de l'animal à manger ses propres petits, ils élèvent ceux-ci dans des terrariums séparés.


Recherche


La capacité du Gekko gecko (et d'autres genres de sa famille) à se mouvoir sur des supports verticaux ou d'une inclinaison supérieure à 90° a entrainé des recherches biomimétiques sur les setae et spatulae équipant leurs pattes, visant à les reproduire. En 2005, l'Université d'Akron a mis au point des nanotubes inspirés de ces deux structures, et présentant un pouvoir d'adhésion quatre fois supérieur aux pattes du gecko[8]. En 2011, une équipe de chercheurs a mis en évidence le dépôt de phospholipides, en complément des mécanismes déjà identifiés, expliquant le pouvoir auto-nettoyant observé, et qui permet à l'animal de se mouvoir sur des surfaces poussiéreuses, et de décoller ses pattes sans qu'elles ne soient salies[9]


Médecine traditionnelle


Gekko gecko secs, Hongkong, Chine
Gekko gecko secs, Hongkong, Chine
Médecine traditionnelle chinoise, Marché de Xi'an, Chine
Médecine traditionnelle chinoise, Marché de Xi'an, Chine

Il est utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise et sa chasse intensive est à l'origine d'un déclin dramatique de son espèce.


Croyance


Les malais pensent que quand un tokay vit dans leur maison, il leur porte bonheur ; et si un tokay se fait entendre après la naissance d'un enfant, il prédit alors une vie heureuse au nouveau-né[10].


Philatélie


Ce gecko a été représenté sur des timbres par les pays suivants :


Publications originales



Liens externes


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Bibliographie



Notes et références


  1. (en) Référence Reptarium Reptile Database : Gekko gecko 
  2. Spectogrammes comparés des mâles et femelles
  3. Mark Hutchinson (trad. Véronique Emmanuèle Dreyfus), Les reptiles à la loupe, Larousse, , 64 p. (ISBN 978-2-03-584667-9), Gecko tokay pages 38 et 39
  4. Chris Mattison (trad. Yvan Ineich et Annemarie Ohler), Serpents, autres reptiles et amphibiens, Larousse, , 352 p. (ISBN 978-2-03-589883-8), Tokay pages 154 et 155
  5. Reptarium Reptile Database, consulté le 26 septembre 2012
  6. (fr) Philippe Gérard, Le terrarium : manuel d'élevage et de maintenance des animaux insolites, Campsegret, Animalia éditions, , 176 p. (ISBN 2-915740-07-0), p. 92
  7. Les affections des lézards liées aux conditions de captivité
  8. Gecko-Inspired Adhesives and Tapes
  9. Direct evidence of phospholipids in gecko footprints and spatula–substrate contact interface detected using surface-sensitive spectroscopy Ping Yuan Hsu et col. 1991
  10. Jiří Felix (trad. Jean et Renée Karel), Faune d'Asie, Gründ, , 302 p. (ISBN 2-7000-1512-6), Gecko des habitations ou Tokay

На других языках


[es] Gekko gecko

El gecko tokay (Gekko gecko) es una especie de gecko de la familia Gekkonidae ampliamente distribuida por Asia.[1] Es una de las especies de geckos más grandes y puede alcanzar una longitud corporal de 28 cm. En Filipinas, se llama tucó (en filipino, tukô; en pampango, tukû).
- [fr] Gekko gecko

[ru] Геккон токи

Геккон токи[1] (лат. Gekko gecko) — ящерица из семейства гекконов.



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